김제, 활력 넘치고 지속 가능한 농촌 조성
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김제, 활력 넘치고 지속 가능한 농촌 조성
  • 이문갑 기자
  • 승인 2024.06.02 18:16
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농림축산식품부와 농촌협약 체결
농촌 공간 정비 기초생활기반 확충

읍·면 복합서비스 거점 조성
생활서비스 이용 접근성 향상

취약지 정주여건 개선 자율개발 추진
행복지수 향상 주민 삶의 질 끌어올려

 

김제시(시장 정성주)가 농촌지역의 계획적인 개발을 통한 농촌인구 유지와 지역별 특화발전을 유도하고 지방소멸 위기 극복을 위해 각고의 노력을 기울이고 있다. 시는 지난 4월 준공한 공덕면 두루누리 활력센터·용지면 황토빛 나눔센터와 함께 총 11개 읍·면에 기초생활거점 조성사업, 3개 읍·면(만경, 금산, 금구)에 농촌중심지 활성화사업을 추진하고 있다. 이로써 농촌지역에 필요한 기초생활기반 확충과 생활서비스 이용 접근성 향상 등 주민 삶의 질을 향상은 물론 정주여건이 크게 개선될 것으로 기대된다. 이와 같이 김제시가 농촌지역 활성화를 위해 추진한 노력과 성과, 앞으로의 계획을 살펴본다. 

 

■농촌협약(농촌공간 재구조화)-농촌공간 정책의 새로운 패러다임을 제시하다
김제시는 농촌공간 전략계획 및 농촌생활권 활성화 계획 수립에 대해 농림축산식품부와 최종 합의를 거쳐 2022년 7월 농촌협약을 체결하였다. 이는 20년 단위의 농촌공간 장기발전 계획을 수립하고 5년 단위의 농촌생활권에 대한 정주여건 개선과 지역공동체 활성화, 경제활력 제고 등을 통해 농촌지역 공간발전을 구상하는 통합적인 지역 주도의 농촌 발전 계획이다. 본 협약으로 김제시는 국비 242억5000만원을 확보한 가운데 2022년부터 서부생활권(만경, 죽산, 부량, 청하, 성덕, 진봉, 광활)을 대상으로 2026년까지 5년 동안 국비 포함 총 346억5000만원의 사업비가 투입된다.

아울러, 김제시 동부생활권인 용지면에 형성된 한센인 정착촌 축사 밀집 지역의 난개발 요소를 해소하고 정주여건을 개선하는 농촌공간 정비사업이 공모에 선정돼 휴·폐업 축사 매입 및 철거, 빈집 철거, 다목적 체육마당, 마을공동시설, 환경정비사업 등 총 250억원을 투입해 2022년부터 2025년까지 5년간 농촌협약의 연계사업으로 진행하고 있다.
또한, 김제시는 365 희망농촌 구축을 위한 농촌공간 재구성과 농촌다움 회복, 경제활력 기반 구축과 일자리 확충, 주민 역량강화를 목표로 설정하고 지역 특성에 맞는 공간 전략을 바탕으로 거점시설은 물론 배후마을까지 연계되는 운영체계 조성을 위해 순차적으로 사업을 실시할 계획이다.
특히, 올해 3월 제정된 「농촌공간 재구조화 및 재생지원에 관한 법률」을 통해 농촌지역도 도시와 마찬가지로 장기계획 수립을 바탕으로 공간을 체계적으로 관리·지원할 수 있는 법적 토대를 마련하였다. 이로써 농촌의 일정 지역을 용도에 따라 구획화(zoning)하는 ‘농촌특화지구’를 도입해 난개발을 방지하고 주거, 산업지역 등을 여건에 맞게 재배치할 수 있게 된다.

 

■농촌중심지활성화사업·기초생활거점조성사업-365 생활권 조성을 통해 농촌 소멸 위기를 극복하다
김제시는 읍·면 거주자의 비율이 50%에 육박하는 농촌도시임과 동시에 초고령사회이다. 청년층은 도시로 이주해 인구감소를 가속화시키고 남아 있는 고령인구는 지역경제 및 사회활동을 제한하고 있다. 한국농촌경제연구원에 따르면 인구감소로 서비스 수요가 감소하고 농촌 중심지에서 서비스를 제공하는 시설들이 폐업하면서 주민 생활 이용에 불편을 겪는 지역이 증가하고 있다.
이에, 김제시는 관내 모든 읍·면에 일반농산어촌개발사업(농촌중심지활성화사업, 기초생활거점조성사업, 시·군 역량강화사업)을 추진함으로써 지역 주민의 기초생활 수준을 높이고 정주여건 개선 등을 통해 삶의 질 향상과 농촌인구 유지 및 지역 활성화를 도모하고 있다.

농촌중심지활성화사업은 일반농산어촌 읍·면 지역에 개소당 최대 150억원의 사업비로 문화, 복지, 보육 등 복합서비스 거점을 조성하는 사업으로 김제시는 금산면(금산문화복지센터)과 금구면(금구복지관)이 기 완료돼 운영하고 있으며 만경읍이 2026년 준공을 목표로 추진 중에 있다.
기초생활거점조성사업은 개소당 40억원의 사업비로 농촌지역의 새로운 문화와 삶의 공간을 조성함으로써 소재지 중심 공공거점 기능 보완과 교육, 문화, 복지시설 등 생활 SOC를 확충해 주민 삶의 질을 높이고 배후마을 주민을 위한 서비스 공급 거점을 마련한다. 농촌중심지 활성화사업 지역을 제외한 11개 읍·면이 해당한다. 지난 4월, 공덕면 두루누리 활력센터와 용지면 황토빛 나눔센터가 준공식을 성황리에 마쳤으며 매년 2∼3개 읍·면의 거점시설이 완공될 예정이다.

■농어촌 취약지역 생활여건 개조사업-취약지역의 열악한 생활환경이 편안한 보금자리로 탈바꿈하다
김제시는 소외되고 낙후된 농어촌 오지마을 주민들이 최소한의 삶의 질을 보장받을 수 있도록 주거, 안전, 위생 등 주민생활과 밀접한 기초생활 개선을 위해 농어촌 취약지역 생활여건 개조사업을 추진하고 있다. 2022년 봉남면 신덕마을을 시작으로 2023년 부량면 제월마을, 2024년 광활면 신광마을 등 3년 연속 공모에 선정됐으며 성덕면 다복마을과 백산면 원부마을이 2025년 사업으로 공모 신청했다.
농어촌 취약지역 생활여건 개조사업은 산사태, 침수 등 재해예방과 축대, 담장 등 노후위험시설 보수, CCTV 설치 등을 통해 주민의 안전을 확보하고 간이상수도 및 하수처리시설 설치, 화장실 개량, 다목적 커뮤니티 시설 등을 조성함으로써 쇠퇴해가는 농촌마을에 활력을 주고 행복지수를 높여나가고 있다.

 

■공동체 활성화 마을만들기 사업-누구나 살고 싶어 하는 농촌을 만들다
김제시는 농촌협약에 따라 2022년부터 서부생활권인 만경읍, 성덕면, 부량면에 마을만들기 자율개발사업을 추진하고 있다. 2025년과 2026년은 각각 광활면과 진봉면 내 지원 요건을 갖춘 마을에 대해 자체 심사를 거쳐 선정된 지역에 최대 5억원의 사업비를 지원할 계획이다.
특히, 마을의 다양한 유·무형 자원과 특성을 기반으로 주민들이 추진위원회를 직접 구성해 사업을 주도하는 상향식 사업으로 기초생활 기반확충(노후 마을회관 리모델링 등), 지역소득증대(가공시설 등), 경관개선(담장 개·보수, 마을 안길 정비 등, 주민 역량강화(주민교육, 선진지 견학 등) 등에 주력해 나갈 계획이다. 주민들이 다양한 사회적 연대를 형성하고 주민과 마을을 잇는 지속가능한 마을 공동체로 거듭날 수 있을 것으로 전망한다.
정성주 김제시장은 “농촌지역 생활서비스와 인프라가 남아 있지 않은 읍·면 지역에 새로운 인구가 유입되고 농촌 정주여건이 크게 개선될 수 있도록 관심과 지원을 아끼지 않겠다”고 전하면서 “살고 싶고, 일하고 싶고, 쉬고 싶은 농촌 조성울 위해 혼신의 노력을 다하겠다”고 강조했다.



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